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Los investigadores ya no son lo que eran…

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Todavía está en el recuerdo de muchos, la idea de un investigador: un ser que, encerrado en su laboratorio, hacía “cosas raras” e incomprensibles para los mundanos… Un ser desconocido del que muy poco sabíamos y que solo veíamos muy de vez en cuando y, en general, no sabíamos qué hacía a menos que realizara el descubrimiento del siglo o ganara un premio Nobel. Bueno, quizás exagero un poco, pero vamos…no tanto…

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Por suerte, los tiempos han cambiado y una nueva (o no tan nueva) hornada de investigadores, nos están deleitando con la ciencia. Estamos descubriendo auténticos divulgadores de la ciencia que, incluso, nos hacen reír con ella. Sí, si, reír, ¡es fascinante!.

No hay más que ver algunos ejemplos que a mi me llaman bastante la atención, como son: Joaquín SevillaJ.M. López Nicolas,  y J. M. Mulet, por poner algunos ejemplos.

Por supuesto, todos ellos tienen su blog, su cuenta en twitter, etc…siendo muy visibles en las redes sociales, premisa indiscutible de esta nueva forma de divulgar ciencia.

A Joaquín Sevilla lo conozco personalmente y qué decir tiene que, a parte de ser un gran profesional y persona, sabe divulgar la ciencia de una forma muy amena y entretenida.

Ya que hablo de Joaquín, empezaré con él y con su iniciativa de ciencia en el Bar, de la que ya he hablado otras veces, pero es que me parece una genial iniciativa a la par que original y divertida.

En ella, intenta desubicar la divulgación de la ciencia de sus lugares más habituales: el aula, el laboratorio o el escenario de un congreso, y realiza divulgación en un Bar, sí, en un Bar. Aquí tenéis un ejemplo:

¿interesante, no?

Otro caso claro es la última edición de Naukas.

Naukas (antes Amazings.es) es el proyecto de Miguel Artime (Maikelnai’s), Antonio Martínez(Fogonazos), José Cuesta (Inercia Creativa) y Javier Peláez (La Aldea Irreductible) quienes han unido sus fuerzas para realizar la mayor plataforma online de divulgación científica en español. Cada año, organizan una conferencia llena de ponencias cortas llenas de escepticismo, ciencia y humor ofrecido por divulgadores relacionado con la plataforma Naukas, según ellos mismos lo definen.

La pasada edición que ha tenido lugar el 16 y 17 de septiembre en Bilbao, es un claro ejemplo de esta nueva marea de investigadores que, ¡por fin, nos hacen entender esto de la Ciencia!

A destacar dos de las presentaciones, entre las muchas que hubo que son, precisamente, las de Joaquín Sevilla, que explicó cómo vuelan los aviones. No se le ocurrió nada más, que solo salir, empezar a lanzar aviones de papel a ver cual volaba más alto. ¡Obviamente, captó de inmediato la atención de todos los asistentes!

Por otro lado, J.M. López Nicolás, deleitó a los asistentes con algo tan llamativo como explicar la física a través del Fútbol, si, si, del Fútbol. Muy interesante:

Podéis ver la presentación aquí

Por último, hablar del “inclasificable” (desde el cariño), J. M. Mulet, donde nos acerca la ciencia desde una visión mucho más crítica y, a veces, transgresora, pero desde un peculiar sentido del humor que realmente llama la atención y encuentro también muy interesante.

Mulet, ha escrito varios libros sobre alimentos transgénicos, sobre las verdades relacionadas con los productos “milagrosos” (que muchas veces no lo son), que nos intentan vender, etc.. la verdad que muy interesante. ¡Yo ya le he comprado más de un libro!.

Y esto solo son algunos ejemplos de como ha cambiado el mundo de la Ciencia y cómo nuestros investigadores, hacen grandes esfuerzos para que su trabajo llegue a todo el mundo, a mi personalmente me parece genial y felicito a todos estos “nuevos divulgadores” por el excelente trabajo que están haciendo, a la vez que aplaudo iniciativas como Naukas.!!

 

 

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The way to Open Science

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Science is broadly understood as collecting, analyzing, publishing, reanalyzing, critiquing, and reusing data. Proponents of open science identify a number of barriers that impede or dissuade the broad dissemination of scientific data. 

These include financial paywalls of for-profit research publishers, restrictions on usage applied by publishers of data, poor formatting of data or use of proprietary software that makes it difficult to re-purpose, and cultural reluctance to publish data for fears of losing control of how the information is used.

One of the main goals of the Open Science movement is the open Access of the research publications and data. In this way, the European University Association (EUA) agreed at its Council meeting on 23 October 2015 on the development of a roadmap to assist European universities in the transition to Open Access (OA). This initiative follows on from a recommendation made by EUA’s Expert Group on Science 2.0/Open Science.

They defined a roadmap that focuses primarily on OA to research publications, as in the broader field of Open Science most progress has been accomplished in this area. It is intended as the first step in a series of initiatives that EUA and its Expert Group are developing to address the most pressing implications of Open Science, including, inter alia, OA to research data, copyright, data protection and text and data mining; new models of evaluation and quality assessment; digital literacy and awareness.

The main objectives of EUA strives to achieve this vision in the next three years by concentrating on the following areas:

· Fostering structured dialogue among all stakeholders – especially scientists, universities, research funding and performing organisations, libraries, politicians and publishers;
· Promoting and supporting the adoption of OA policies, infrastructures and initiatives (repositories, institutional publishing initiatives – both for journals and monographs) by European universities;
· Encouraging the development and establishment of advanced scientific recognition and research assessment systems – including scientometrics and altmetrics, quality evaluation in OA, career progression of scientists and rigorous quality assurance of conventional and novel research outputs;
· Addressing intellectual property rights and copyright policies for various outputs, including publications, research data, learning materials and patents; · Considering alternative and sustainable OA business models;
· Promoting access, use and sharing of research publications and data, including text and data mining (TDM), tailored to different stakeholders, including researchers at different stages in their career;
· Encouraging, supporting and eventually monitoring the establishment of comprehensive standards for institutional OA policies concerning research publications and teaching materials. Priority actions EUA will focus its efforts in the next twelve months

I think it’s a very interesting initiative, and necessarily. Nowadays, OpenAccess is a reality that we must take into account, but there are already some issues to make it totally possible, related to the quality of research, paywalls, peer review and so on, but no one denies that Open Access and thus, open Science are the new research models in this digital and globalized world.

Can see more information about the initiative here:



STEM subjects in crisis?

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First of all, it is important to define what STEM subject is. STEM subjects are the acronym of Science, Technology, Engineering and Mathematics subjects, that are both subjects in primary/secondary education and in higher education (as a career of Science, Technology, Engineering and Mathematics).

Why talk about crisis? It seems that nowadays, European children are showing less interest in this STEM subjects than their peers around the world. STEM subjects are not popular subjects in schools. The declining interest in STEM among young people has been covered in many research and policy reports, conferences and events over the last decade.
Also, many experienced scientists and technicians in these fields are near to retirement. The teaching profession in Europe is also an aging profession (1/3 of teachers are aged over 50).

And this is a problem, because this kind of subjects and careers are fundamental for training future researchers and teachers.

In this way, the European Commission, funds a vast array of programs aimed at encouraging school-age children to develop an interest in STEM and, ultimately, to take up a career related to science, technology, engineering or mathematics.


So, it’s important to adopt inquiry-Based Learning (IBL) and other innovative approaches to the daily teaching of science and mathematics in the classroom, to encourage students.

There are tools that can help promote new interest in STEM subject’s students, and help teachers to capture the student’s attention to these subjects.

An example of these tools is Scientix, a tool that helps create a scientist community in Europe. Allows connect to other scientists, access related materials and others, for the STEM community.

Here is a publication about what Scientix is, I think is really interesting. Hope enjoy it!.