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Las universidades españolas, la excelencia y la cruda realidad de los investigadores

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Cada día se oye hablar de Excelencia en Investigación, pero, ¿qué se entiende por excelencia?

Por lo que parece uno de los objetivos primordiales para conseguir la excelencia es lograr situar a nuestras mejores universidades entre las 100 primeras de Europa y promover los campus universitarios españoles globalmente más competitivos entre los de más prestigio y referencia internacional. Realmente, queda mucho por hacer dado que actualmente a día de hoy, la mejor universidad española, la de Barcelona, está posicionada en el lugar 175 de la lista de las mejores universidades del mundo, de acuerdo con datos recogidos por n-economía a partir del ranking Top Universities. Le sigue de lejos la Universidad Autónoma de Barcelona, situada en el puesto 211, la Universidad Autónoma de Madrid, en el 215 y algo más alejada, la Universidad Complutense que ostenta la posición número 252.

Para conseguir la excelencia, las principales líneas de actuación girarán en torno a la promoción de la especialización y diversificación de las universidades, a reforzar el papel social de la universidad, impulsar la movilidad para estudiar, formarse como investigador y trabajar en otros países europeos y fomentar el acercamiento Universidad-Empresa, potenciando espacios comunes de investigación (líneas básicas de la Estrategia Universidad 2015).

Según Màrius Rubiralta son varios los retos a superar, sobretodo, disminuir el exceso de burocratización y excesiva regulación, aumentar la diversidad en el sistema universitario español, que es excesivamente amplio y homogéneo, ordenar mediante una gobernanza eficiente la excesiva fragmentación de la investigación en las universidades españolas y desarrollar una carrera docente e investigadora socialmente más reconocida y económicamente mejor retribuida.

Yo creo que Màrius Rubiralta acierta en dos puntos principales que otras veces ya he destacado que son el exceso de burocracia en la investigación y sobretodo la incentivación de la carrera investigadora. Actualmente en España muchos de los investigadores lo tienen realmente difícil. El otro día me explicaban el caso de una investigadora que, reconociendo la universidad que se trata de una persona realmente brillante, es decir reconociendo que es un “talento”, no pueden hacer nada para retenerla. Ahora que ha acabado su Doctorado y le han hecho varios contratos “basurilla” para intentar retenerla, no tiene más remedio que irse del país para seguir su carrera investigadora fuera de España. Es la única posibilidad que tiene esta chica de poder volver en unos 2 años a su Universidad e intentar que haya una plaza de profesor para poder seguir su carrera. La verdad es que cada vez que escucho casos de estos y luego leo las iniciativas varias que hay, veo que todavía hay un abismo entre los objetivos que se quieren conseguir y la cruda realidad a la que se enfrentan los investigadores a día de hoy.

Es normal que estos investigadores, que pueden llegar a la edad de 30 años, muchos de ellos con familia y responsabilidades, con contratos “basurilla” y sin perspectivas de mejora o de plaza en su universidad, se vean obligados a dejar su carrera investigadora para entrar en la empresa privada.

Fuente de datos sobre excelencia:
http://www.computing.es/Noticias/200910300008/Las-universidades-espanolas-luchan-por-alcanzar-la-excelencia.aspx

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Resultados de la primera fase del Campus de Excelencia Internacional.

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Una comisión técnica, formada por 24 expertos, hizo la selección que se publicó el pasado 1 de octubre. Recordemos que esta iniciativa busca situar a los centros españoles entre los mejores del mundo y se encuadra en la Estrategia Universidad 2015 para modernizar la Universidad española. Los 15 seleccionados son: Córdoba, Granada, Sevilla, Cantabria, Rovira y Virgili de Tarragona, Barcelona, Autónoma de Barcelona, Pompeu Fabra de Barcelona, Complutense de Madrid, Politécnica de Madrid, Carlos III de Madrid, Autónoma de Madrid, Valencia, Santiago de Compostela y Oviedo.

Se trata de 15 proyectos que llevarán a cabo 17 universidades ya que dos de ellos son iniciativas de agregación. Estos planes obtendrán una financiación de hasta 200.000 euros para elaborar el proyecto definitivo y defenderlo ante una comisión internacional de expertos. Ésta elegirá a su vez las mejores ideas que se llevarán una financiación a través de las comunidades autónomas para su ejecución plurianual. Todo este proceso finalizará el 30 de noviembre.

La puesta en marcha y ejecución del Programa Campus de Excelencia Internacional implica una actuación coordinada entre el Gobierno, las Comunidades Autónomas, las universidades y los agentes sociales y económicos encaminada a la modernización de las universidades españolas.
Este programa ha sido muy bien recibido por la comunidad universitaria pues han participado el 84% de universidades públicas en la convocatoria (42 de las 50 universidades públicas españolas, y 8 de las 27 universidades privadas).
Funciona en un proceso a dos vueltas, una primera basada en una concurrencia competitiva mediante una llamada de interés abierta, y una segunda dirigida a un acuerdo bilateral entre la Administración General del Estado y las Comunidades Autónomas, visado y acompañado a nivel de objetivos por un comité externo internacional de evaluación y seguimiento.
Las universidades seleccionadas finalmente recibirán financiación para el desarrollo del Plan Estratégico. Para ello, el Ministerio de Educación concederá préstamos sin intereses por un importe total de 150 millones de euros a las CCAA donde se encuentren las universidades seleccionadas. Esta dotación se verá complementada con 53 millones de euros en subvenciones, de los cuales 50 proceden del fondo especial del Estado para el Estímulo de la Economía y el Empleo, PlanE, a través del subprograma de I+D+i y Transferencia, gestionado por el Ministerio de Ciencia e Innovación.
Además, han obtenido una “Mención de calidad” por su carácter estratégico o innovador otros 13 proyectos de agregación estratégica.

Más información: http://www.educacion.es/universidad2015/programas-estrategicos/campus/situacion-convocatoria.html

http://www.educacion.es/horizontales/prensa/notas/2009/10/campus-excelencia.html

¿Estamos perdiendo Investigadores?

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En la mayoría de países europeos se está produciendo un éxodo de las ciencias experimentales hacia las ingenierías.

Los jóvenes de hoy prefieren hacer carreras que tengan más salidas profesionales que la perspectiva de acabar siendo un mileurista. Esta escasez de vocaciones dificultará el objetivo de la Unión Europea de aumentar el personal de I+D en los próximos años. También impactará en sectores de investigación que son claves para el progreso económico. “Los avances tecnológicos se basan en el desarrollo de las ciencias básicas”, advierte Juan Ángel Padró, presidente de la Conferencia de Decanos de física.

Desde hace años, facultades que enseñan biología, física, química o matemáticas están sufriendo un éxodo acusado hacia otras facultades.

De seguir así, se repetirá en España el modelo de EEUU, donde la falta de interés por la ciencia entre los jóvenes se suple con un creciente número de estudiantes e investigadores extranjeros.

Realmente este tema parece tener difícil solución si no se incentivan de alguna forma estos estudios y es por eso que el fomento de la movilidad de docentes e investigadores que se está promoviendo desde el Espacio Europeo de Investigación, es lo que tendrá que suplir esta “falta de interés” de nuestros universitarios por una ciencia que es necesaria.

También habría que ver si ese es el único motivo por la que nuestros universitarios no eligen esas carreras, porque el hecho que no tengan una salida profesional clara no es un tema nuevo.

La silenciosa RedIRIS

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Y digo silenciosa porque parece que al funcionar muy bien no hay noticias sobre ella. Parece ser que se está haciendo un muy buen trabajo.

RedIRIS es la red académica y de investigación española que proporciona servicios avanzados de comunicación a la comunidad científica y universitaria nacional.

Fundada en 1988, está financiada por el MICINN a través del Plan Nacional de I+D+i e incluida en su mapa de Instalaciones Científico Tecnológicas Singulares. Está gestionada por la entidad pública Red.es del Ministerio de Industria y Comercio.

Recientemente la Ministra Garmendia anunció una importante inversión (unos 138 M de Euros) para la puesta en marcha de RedIRIS Nova, una red de fibra óptica que es una ampliación y extensión de RedIRIS utilizando fibra oscura en vez del modelo anterior basado en el alquiler de circuitos, que debe servir para unir a más de 40 universidades españolas. Es la apuesta más importante que ha hecho la administración para favorecer la investigación y la conexión de nuestras universidades y nuestros investigadores con el resto del mundo (no olvidemos que a través de RedIRIS podemos conectarnos a otras redes europeas (como GÈANT2) o bien mundiales (Internet2, USA; RedCLARA, America latina; EUMEDCONNECT, Norte de África; etc…)

Quiero pensar que en RedIRIS podemos encontrar a nuestros mejores talentos desarrollando importantes proyectos y que RedIRIS les está facilitando esta tarea. No se si todos los Investigadores opinan lo mismo.

Tengo que investigar más sobre RedIRIS pero creo que debería ser un punto de referencia para todo el cambio que se está desarrollando relacionado con el Espacio Europeo de Investigación (EEI).

Una buena iniciativa: Campus de Excelencia Internacional

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Desde el Gobierno se están realizando una serie de iniciativas para promover a las universidades españolas y una de ellas me parece interesante. Se trata del Campus de Excelencia Internacional.

Esta convocatoria pretende situar a las universidades españolas entre las mejores de Europa. Este programa es uno de los principales ejes de la Estrategia Universidad 2015, cuyo objetivo principal, efectivamente, es situar a nuestras universidades entre las mejores de Europa garantizando que el sistema universitario español en su conjunto, siga avanzando hacia la excelencia y se consolide en el contexto internacional.

El objetivo es crear campus sostenibles y saludables y afrontar retos tales como la atracción de los mejores estudiantes e investigadores y la competencia por ubicar instalaciones científicas y empresas de alto valor añadido a los entornos de los campus universitarios.

Las universidades que quieran participar deben presentar un proyecto de conversión de sus campus al Programa de Campus de Excelencia Internacional, que especifique el punto de partida y el objetivo que se pretende alcanzar y que describa el plan de actuación plurianual que pretenden realizar para llevar a cabo esa conversión.

Los Ministerios de Educación y de Ciencia e Innovación financiarán, en un procedimiento de concurrencia competitiva, seleccionarán los mejores proyectos presentados por las universidades. Además, también se financiará la realización de aspectos parciales del Plan Estratégico que destaquen por su calidad en el ámbito de la investigación o de la transferencia.

Se articula en dos subprogramas: “El subprograma para el desarrollo y concreción de un Plan Estratégico, del Ministerio de Educación” y el “Subprograma de I+D+i y Transferencia, del Ministerio de Ciencia e Innovación”, cada uno de ellos contará con una comisión técnica mixta, con representantes de ambos ministerios, que será la encargada de priorizar los proyectos que se beneficien de las ayudas. A tal fin se destinan 53 millones de Euros en subvenciones.

El plazo de presentación de solicitudes estará abierto hasta el 8 de septiembre.

Está claro que si el objetivo es la modernización y la reestructuración de las universidades, éstas necesitan financiación para llevarlo a cabo y por eso creo que es una buena iniciativa.

Por otro lado, es evidente que en los rankings europeos aparecen pocas universidades españolas y si miramos ya en rankings mundiales (como el ARWU, ranking WEB de universidades del mundo, ranking profesional de universidades del mundo, etc…), ya casi ni aparecen, como mucho en algún ranking mundial aparece la Universidad de Barcelona y el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas).

Con el tiempo se verá si estas iniciativas son válidas. Los resultados serán muy evidentes dada la situación actual de las universidades en los rankings.

Ver más información: http://www.educacion.es/campus-excelencia.html

Declaración de Lund

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El pasado 7 y 8 de julio, bajo la Presidencia de Suecia del Consejo de la UE, se celebró en Lund (Suecia) una conferencia sobre investigación e innovación donde alrededor de 350 investigadores, responsables políticos y representantes de la industria e instituciones que financian la investigación acordaron ratificar una declaración que establece que la política de investigación europea debe centrarse en grandes desafíos globales, estos desafíos deben ser detectados para convertirlos en soluciones sostenibles y que los Programas Marco deberían responder a estos desafíos con un futuro nuevo diseño menos burocrático y más orientados a los temas centrales de estos grandes desafíos.

Es un firme llamamiento al aumento de los recursos de la investigación europea, la mejora de la cooperación entre los diferentes niveles y la creación de sistemas de innovación más atrevidos.

La Declaración de Lund fue aprobada en el congreso “Nuevo mundo, nuevas soluciones” y fue entregada el 9 de julio a Tobias Krantz, Ministro Sueco de Educación superior e investigación (recordemos que actualmente está vigente la Presidencia Sueca del consejo de la UE).

La declaración dio paso a dos días de debates sobre la dirección que debe seguir la investigación.

Cuando leo este tipo de informaciones, siempre pienso que realmente todo el mundo tiene claro qué es lo que hay que hacer, pero creo que lamentablemente no está tan claro cómo hacerlo. Siempre se habla de las mismas premisas pero no veo los instrumentos necesarios para que todo ello se lleve a cabo. Creo que los PM pueden ser una buena fórmula, pero han demostrado su incapacidad para poder afrontar estos retos propuestos, al menos por el momento, si bien, es un buen indicador que a nivel europeo se estén dando cuenta de todo ello y parece que se empiece a mover algo que puede ser el principio para encontrar el cómo afrontar los retos propuestos.

Ver Declaración de Lund:
http://www.se2009.eu/polopoly_fs/1.8460!menu/standard/file/lund_declaration_final_version_9_july.pdf

Conferencia Mundial sobre Educación Superior (UNESCO 2009)

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La UNESCO acoge la conferencia mundial sobre Educación Superior (2009 World Conference on Higher Education: The New Dynamics of Higher Education and Research for Societal Change and Development).
Se desarroló en París entre los días 5 y 8 de julio, han participado más de 1.000 personas, entre los que se encontraban Ministros, Rectores, Profesores, Estudiantes y representantes de Organismos e instituciones.

Se basó principalmente en tres ejes:
– La internacionalización, regionalización y globlalización
– Equidad, acceso y calidad
– Aprendizaje, investigación e innovación

Referente a este último eje, sobre el que me voy a centrar, en el Comunicado realizado por la misma Unesco el 8 de julio y como resumen del encuentro, hablan acerca de la necesidad de incrementar fondos para la investigación y el desarrollo para que las instituciones busquen nuevas formas de incrementar la investigación y la innovación mediante asociaciones y colaboraciones con las empresas. Que los sistemas de investigación deben organizarse de forma más flexible para promover la ciencia y la interdisciplinaridad al servicio de la sociedad. Que hay que dar oportunidades al personal académico para investigar y potenciar las becas. Que se debe proteger la libertad académica. Que la educación superior debería crear asociaciones de beneficio mutuo con comunidades y la sociedad civil para facilitar la divulgación y transmisión del conocimiento apropiado y que se debe incentivar el uso de librerías electrónicas y herramientas de docencia, aprendizaje e investigación.

Ver Comunicado

En vista de este gran evento, parece claro que podríamos decir que ya es un objetivo mundial la necesidad de fomentar la investigación y la innovación y la transferencia de resultados así como la colaboración universidad-empresa, que los sistemas de investigación deben organizarse de forma más flexible y utilizar más las herramientas que tiene a su disposición y que todo ello debe ser objetivo de los gobiernos.

Yo creo que las universidades tienen ahora una oportunidad de oro para liderar el cambio de paradigma que se presenta y si saben aprovechar la oportunidad, pueden convertirse en referentes en investigación e innovación y en abanderadas del progreso de los países.