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¿Está realmente bien valorada o medida la transferencia de resultados?

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En relación con el artículo anterior, y después de varias reflexiones, pienso que quizás en los ranking en las que casi siempre aparecen las universidades que tienen mayor producción científica, no se está teniendo en cuenta la parte de transferencia de resultados, me pregunto si realmente se está midiendo esta transferencia, porque es curioso que según datos del Ministerio, mientras todos los indicadores muestran que se está aumentando la producción científica (entendiendo la producción como, artículos en revistas de prestigio, volumen de proyectos de investigación, etc…), el saldo de diferencia entre importaciones/exportaciones en productos de alta tecnología en España es cada vez más negativo.

¿no será que algo estamos midiendo mal?. También he oído quejas de algunos Investigadores sobre el hecho que en sus currículums se valore más la producción científica que la transferencia de tecnología. Es decir, si un currículum tiene muchos artículos publicados en revistas de prestigio pero tiene poca transferencia de conocimiento real (como el caso de ingenieros) suele tener más prestigio (y se supone que acceso a los mejores proyectos) que un currículum que tenga poca publicación pero si que tenga un proceso de transferencia continuada de resultados a empresas y/o a la sociedad. Por lo tanto, igual el problema radica en que los investigadores que realmente se dedican a transferir resultados (los que realizan investigaciones con fines prácticos para la sociedad) igual no se les está dando el mismo peso que al resto y es por ello que bajan nuestras exportaciones, porque no son “visibles”.

Yo pienso que más que incentivar la colaboración empresa-universidad (no perdamos de vista que según el Ministerio, el 60% de la investigación se desarrolla en las Universidades), lo que se debería medir es la transferencia real que se hace de esas investigaciones y publicitarla mucho más.

Seguro que la relación empresa-universidad se puede mejorar, como todo, pero es probable que ya sea mejor de lo que pensamos o percibimos.

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¿Por qué las Universidades necesitan potenciar la Investigación?

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En el escenario actual en que las universidades pierden alumnos, por motivos demográficos; en que hay problemas de financiación de la docencia: recortes presupuestarios, falta de acuerdos de financiación de algunas comunidades autónomas, etc… La pregunta es ¿dónde está el dinero para las universidades? Para mi la respuesta es clara, hay que buscarlo en la Investigación. Para el caso de la Investigación universitaria, si que la tendencia es que se aumente la financiación para las universidades, las ayudas se incrementen, se promuevan las becas y se fomente la transferencia del conocimiento todo ello tanto a nivel nacional como europeo. Aquellas universidades que se den cuenta de ello, podrán adaptarse a este nuevo escenario convirtiéndose en líderes o abanderadas en investigación en alguno de los campos de la ciencia.

Para mi hay algunos casos claros de universidades que ya están en esta línea y que ya empiezan a aparecer en los ranking de universidades líderes en investigación como puede ser el caso de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y la Universidad Pompeu Fabra (UPF). Estas universidades, aparecen por ejemplo encabezando el ranking global de productividad investigadora en universidades públicas españolas.

Los investigadores de la UAB, UAM y UC3M son los más citados en las revistas científicas de mayor impacto incluidas en la base de datos del ISI (Institute for scientific information).

Por otro lado, la UPF y la UC3M son las que tienen más proyectos de investigación y desarrollo (I+D).

Fuente de información sobre universidades:
Noticia sobre rankings
Datos del Estudio

¿Porqué debió surgir Bolonia hace casi una década y porque juega un papel tan importante la I+D?

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Hace casi una década empezaron a reunirse Ministros y responsables de Universidades europeas al detectar lo siguiente:

– baja el interés por los estudios Universitarios (baja el número de matriculas, aunque eso se debe a una conjuntara demográfica).
– Existe una necesidad de competir con las instituciones académicas anglosajonas: especialmente las norteamericanas.
– Se debe aplicar la convergencia europea que promueve la libertad de circulación de personas y servicios en el ámbito profesional y empresarial.

Todo ello, hizo ver que la Universidad tiene que dejar de ser un lugar de estudio-contemplación para convertirse en el motor del desarrollo y progreso social mediante una intensa transferencia de conocimiento avanzado.

Se debe fomentar la investigación punta = + fondos y + inversión en I+D

Se debe poner las pilas a las universidades para que fabriquen con eficacia ese ‘producto’ que distingue a Europa de otros lugares y lo saquen al mundo.

Movilidad implica homologación de estudios universitarios en Europa que enlaza con la política de convergencia y todo ello es, en esencia, lo que promueve el EEES.

El problema es el camino para conseguirlo. Otros países europeos ya han empezado a andar hace tiempo y España lleva cierto retraso, con lo que se encuentra con decisiones ya tomadas, pero no es que las imponga Bolonia, sino que se han ido tomando entre los países de la UE que están más avanzados. El EEES es un conjunto de ideas que los distintos países deben decidir como aplicar para lograr los objetivos comentados anteriormente.

¿La I+D prioridad estratégica o política?

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En España se está dando mucha importancia, y aciertan, al hecho que la I+D es una prioridad estratégica, pero la realidad es que la investigación científica y la innovación o la financiación universitaria, o cualquier plan de infraestructuras, o las ayudas al desarrollo industrial, se diseñan junto a actuaciones plurianuales y las convocatorias regladas quedan en suspenso en la mitad de un plan plurianual por procesos electorales o cambios de gobierno.

Mientras la política esté por encima de las acciones sobre la I+D en España, será dificil poder alcanzar los objetivos que el EEES o el EEI proponen para poder hacer de España y de la UE un país competitivo y ponernos al nivel del resto de países de la UE.

¿Universidades investigadoras?

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Me ha llamado la atención la investidura como doctor Honoris causa por la Universidad Pontificia Comillas de Charles M. Vest, cuando al pronunciar su lección doctoral “La enseñanza y la investigación en la ingeniería para hacer frente a los retos del s/XXI”, precisamente destacó algunos de los temas que he comentado referentes a la investigación universitaria. Creo que él es un referente que habría que tener en cuenta en estos temas (dada su relación con el MIT). Además introduce un concepto que creo que es relevante, habla de las Universidades investigadoras, quizás toda la privatización de la que se está hablando puede ser simplemente que algunas universidades deberán especializarse en el sentido que aparezca este concepto (que en EEUU es más frecuente) que es el de una Universidad que se especializa en algún tipo de investigación, así las empresas saben donde pueden invertir su capital de riesgo con garantías de éxito.

Vest es ingeniero mecánico por la Universidad West Virginia y doctor por la Universidad de Michigan, es presidente de la academia nacional de ingeniería de EEUU y presidente emérito del MIT donde también es profesor de ingeniería mecánica. Durante su mandato como presidente del MIT (1990-2004), puso especial énfasis en la mejora de los estudios de grado, exploró nuevas formas de relación entre la investigación y la educación y desarrolló fuertes relaciones con la industria y el tejido social.

En su lección doctoral destacó:

Docencia e investigación tienen que estar estrechamente ligadas (aprendizaje a través del descubrimiento, la enseñanza y la exploración del pasado y atraer, cuidar y dar mayores responsabilidades a los profesores ya que la calidad de una Universidad se mide por la de sus docentes).
La importancia de la innovación y el progreso tecnológico en el desarrollo económico: los avances más importantes surgen casi siempre de la investigación universitaria. La unión de Universidades con espíritu emprendedor unidas a un entorno de capital de riesgo, dan como resultado empresas como Google o el desarrollo de industrias como la biotecnología.
El papel que deben desempeñar en este momento las universidades investigadoras en EEUU, Europa y Asia es aún más crucial. La razón es que debemos volver a una economía real que produce productos y servicios reales que tienen valor para las personas reales.

Al final, dio una visión positiva de la conjuntura actual (algo que es difícil de escuchar hoy en día), diciendo que los investigadores del futuro harán de la tierra un lugar habitable con desarrollo de sistemas y economías sostenibles, mejorando la salud humana, etc…

¿Qué se cuece tras bolonia?

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Con tanto revuelo que se está armando con Bolonia y la supuesta privatización de la Universidad, he decidido estudiar sobre el tema para ver qué se cuece realmente. He investigado sobre las políticas que está definiendo el MICINN en España, así como las políticas a nivel Europeo y mundial. Realmente, creo que el tema clave está relacionado con el cambio que se quiere realizar en la Universidad a nivel de Investigación, donde se quiere promover la colaboración entre el sector público (universidades) y privado (empresas). Por el momento, no he visto que este cambio se quiera aplicar también a nivel docente en la Universidad, es decir, no veo realmente una privatización de la Universidad en este sentido, aunque sí quizás a nivel de Investigación. Como siempre el tiempo dirá si esta posible privatización de la Investigación universitaria es realmente provechosa o no (siempre que se aplique a una parte de la Investigación universitaria, a la Investigación aplicada, la que genera innovación, quizás si. En cambio si se quiere en cierta forma, eliminar la investigación básica o aquella que se hace sin un fin concreto, aquella que lleva a cabo un investigador con su idea, entonces quizás si que hablamos de una privatización de la Investigación universitaria).
Al estudiar las políticas, he visto que realmente aquellos países que tienen en cuenta a sus investigadores en el momento de definir sus políticas, estrategias de financiación, becas, etc…; que tienen unas buenas estructuras tanto gubernamentales como no gubernamentales dedicadas a la Investigación que fomentan la movilidad y formación de sus investigadores; que son capaces de hacer interactuar al sector privado y a la sociedad en general con la Universidad; y, claro está, que tienen una buena inversión en I+D+I; son países que suelen lograr bastantes éxitos a nivel de investigación e innovación y son reconocidos por ello. Uno de estos casos (por hablar de la UE), es Suecia, que tiene un esquema de este tipo. También hay casos más evidentes (que son las actuales líderes I+D+I), como son Estados Unidos y Japón.Supongo que por todo ello, las políticas y estrategias que se están elaborando actualmente: El Plan nacional de I+D+I (en España), el Espacio Europeo de Investigación, la Estrategia de Lisboa entre otros, se están alineando con lo comentado anteriormente, pero pienso que si se realiza correctamente, al contrario de lo que pueda parecer, no se trata de una privatización de la Universidad y puede convertirse en una oportunidad para que la UE se sitúe como una potencia o un referente a nivel mundial en Investigación.
De todas maneras, la triste realidad, al menos por el momento en España, es que un Investigador lo tiene realmente difícil para desarrollar su carrera investigadora y es por ello que la mayoría de “talentos” se marchan y es difícil que vuelvan. Creo que es un mal principio para poder aplicar todas estas políticas que, de momento, parecen más unos ideales o unas utopías que una realidad.